张玉宁替补首秀押注Arm服务器芯片,初创公司Ampere研发自主架构挑战x

 公司动态     |      2022-06-07 12:41

在服务器领域,Arm芯片对x86阵营的压力逐渐增强,除各大科技巨头外,也涌现出大量创业公司。市场态势变化下,英特尔、AMD的x86阵营已难言“垄断”。

美国初创公司Ampere Computing即是此次市场变革的先锋,该公司由英特尔前总裁Renee James创立,主打Arm架构服务器通用芯片,短短数年即崛起为服务器芯片领域新势力。

“我们的Ampere Altra和Ampere Altra Max云原生处理器在客户中展现出了很高的吸引力,目前全球已经有七大超大规模的数据中心采用了我们的产品。”6月1日,Ampere Computing首席产品官Jeff Wittich告诉界面新闻等,他表示,包括你腾讯云、阿里云、京东云、微软Azure等云计算厂商,已经推出采用Ampere芯片的云端实例。

在芯片行业,Ampere产品对标x86阵营的通用芯片,较AI推理芯片和视频转码芯片等专用芯片设计难度更大,但应用上更为广泛。Jeff Wittich强调,除性能、功耗领先x86芯片外,其产品还可在云环境下运行所有应用。涵盖Web服务、数据库和视频编码,AI推理等。

取得以上成绩,也是在Ampere基于Arm芯片架构上所达成的。芯片架构企业Arm是日本软银集团旗下的企业,具有低功耗、更省电的特点。全球约98%的智能手机使用Arm架构。

但Arm架构进攻服务器市场同样并非易事。长期以来,惠普、AMD、博通、高通等美国企业都曾发布过Arm架构的服务器芯片,全都折戟。但在近年,随着架构、技术更新,Arm服务器生态初显完善,逐渐在市场上有了抬升势头。

Jeff Wittich称,传统x86芯片最大的劣势在于,其并非专为数据中心设计。从设计初衷、应用场景而言,x86芯片过去主要用于移动端或者是非云端的业务。即使在过去十至二十年间用于数据中心,出现在云端业务中,更大原因是客户除了x86芯片外没有更好的选择。

大型云服务商为了差异化基础设施服务,对Arm架构愈加青睐。2018年11月,亚马逊发布基于Arm架构的首款服务器芯片Graviton,主打性价比。亚马逊宣称,与主流的英特尔x86架构CPU(中央处理器)相比,基于Graviton芯片的云服务在处理一些简单的工作负载时,成本可最多降低45%。随后该芯片多次迭代,性能提升数倍,可应付更多、更复杂的工作类型。在中国,多家厂商也开始开发Arm云端芯片,竞相培育生态。

不过,在市场打开局面后,Ampere并不愿意依赖Arm标准架构设计。5月29日,该公司宣布,将以Ampere One作为日后自主架构处理器品牌名称,Ampere One将采用完架构核心设计,仅使用Arm指令集授权,使用台积电5纳米制程打造,支持PCIe 5.0端口与DDR5内存,目前已经处于向客户送样测试进程中。

Ampere此举类似高通在手机端自研芯片核心做法,有助于在芯片应用中打造差异化。 解释,Ampere选择自研芯片核心,正是客户需求推动,“更好的性能、更高的能效、更好的可扩展性,无论是效率方面还是在产品性能的独特性上,用户每年都会有新的期待。”

不过,挑战英特尔、AMD等x86巨头,问题关键仍在于生态。在性能上,英特尔的服务器芯片价格从数百美元至上万美元不等,差异很大,Arm阵营完全可以从低端切入。但在生态方面,老牌的x86阵营仍然很完善,服务器端的软件、开发工具、API远胜于Arm阵营,仍需要后者持续投入。

Jeff Wittich同意,在应用适配和支持上,公司需要做大量努力。他称,目前Ampere每天有超过130种应用程序在进行回归测试,包括一些开源的软件和应用,并且会针对测试的相关的情况进行及时的代码更新,以保证其芯片的适配性和高性能应用。此外,公司也推出了开发者计划、扩大面向云服务商的服务团队,希望有更多的人、更多的用户及客户一起加入到应用的生态系统当中,培养懂得如何使用Ampere芯片的工程师。